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A juicio por vender vinos «truchos»

El juicio de Rudy Kurniawan, coleccionista de grandes vinos al que durante años se consideró un experto destacado, comenzó en Nueva York. Se le acusa de haber vendido cientos de botellas de vinos famosos falsificados. Nacido en Indonesia y residente en California, Kurniawan, de 35 años, subió como un meteoro en el mundillo del vino de 2002 a 2008, manejando millones de dólares y viviendo como un magnate hasta que empezaron las sospechas. Fue detenido en marzo de 2012.

Trasladado a Nueva York e inculpado de fraude por venta de vinos falsificados y de fraude financiero, Kurniawan se declaró no culpable el 10 de abril del año pasado.

Kurniawan fabricaba personalmente algunas de las botellas que vendía. Una de las principales acusaciones contra él es la de haber intentado subastar en Nueva York, en abril del año pasado, un lote de 97 botellas del famoso Domaine Ponsot, de Borgoña, la mayoría de las cuales eran falsas. La estimación del remate estaba entre 440.000 y 602.000 dólares.

Una de las botellas del lote era de 1929… pero Ponsot no empezó a embotellar sus vinos hasta 1934. La subasta se suspendió en el último minuto, y la estrella de Kurniawan se apagó para siempre.

También se acusa al indonesio de haber vendido vinos falsificados en dos subastas celebradas en 2006 en Nueva York que alcanzaron totales de 10,6 y 24,7 millones de dólares: un récord. Por ejemplo, una supuesta botella de Romanée-Conti 1934 por 12.925 dólares.

En su casa de Arcadia (California), la policía encontró un verdadero «laboratorio de falsificación de vinos», con viejas botellas, etiquetas, tapones, pegamento, cápsulas… Según los cargos presentados contra él, Kurniawan «mezclaba los vinos con otros menos caros para que imitasen el gusto, el color y el carácter de vinos mucho más caros». Luego vertía sus creaciones en botellas antiguas, enviadas desde un restaurante neoyorquino en el que celebraba suntuosas catas para expertos y coleccionistas. Sellaba las botellas y sólo quedaba la tarea de pegar etiquetas falsas.

Según la acusación, «vendía o intentaba vender en subastas o a ricos coleccionistas esas botellas falsificadas, a menudo junto a verdaderas botellas de grandes vinos», lo cual le permitía decir, si se descubría un vino falsificado, que se trataba de una botella antigua genuina que había tenido algún problema de conservación.

En sus inicios Kurniawan conquistó a los mejores expertos con una memoria gustativa excepcional, una rapidez para aprender fuera de lo normal y una generosidad sin límites. Se presentaba como un enamorado de los grandes vinos más que como un vendedor, y fue apodado ‘Dr. Conti’ por su pasión por el Romanée-Conti.

Entre los vinos falsificados que se le atribuyen también están: un doble magnum de Petrus 1947, vendido por 30.000 dólares en mayo de 2005, y seis botellas de borgoña G. Roumier 1923 vendidas por 95.000 en la misma subasta; también, un ‘jéroboam’ de Château Mouton Rothschild 1945, vendido en noviembre de 2006 por 48.259 dólares.

La policía también ha encontrado en su casa miles de etiquetas falsas de bodegas prestigiosas: Château Lafite Rothschild, Château Latour, Château Pétrus, Domaine Ponsot, Domaine G. Roumier, Château Cheval Blanc.

Durante sus años de gloria, Kurniawan vivió una vida de potentado. Entre 2006 y 2011 se gastó 16.320.000 dólares con una sola de sus tarjetas de crédito en vinos, ropa, joyas, viajes… Coleccionaba los relojes de lujo, los coches –un Lamborghini negro y un Land Rover en 2008, un Mercedes negro en 2011- y las obras de arte.

Aseguraba que una familia riquísima lo mantenía desde Indonesia. Peero de hecho se endeudaba masivamente: más de 11 millones de dólares en 2007, de los cuales tres millones no han sido devueltos.

Además, Kurniawan vivía ilegalmente en EEUU desde 2003, tras haber sido denegada su petición de asilo político. Su juicio debería durar unas dos semanas, y se enfrentta a 40 años de cárcel. Han sido llamados a declarar tres representantes de las bodegas francesas implicadas: Laurent Ponsot, Laurent Roumier y Aubert de Villaine.
(afp/elmundovino.com)

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