jueves 27 febrero, 2020 - 7:02 am

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Malbecs de Argentina luchan contra los estereotipos

Por   – The New York Times 

Muchas cocinas traídas por inmigrantes a los Estados Unidos han sido encasilladas durante mucho tiempo como baratas y abundantes, parte de un negocio de alto volumen y bajo margen.

Los esfuerzos para servir platos más intrincados utilizando mejores ingredientes en entornos más elegantes enfrentan obstáculos abruptos. El mayor gasto requiere precios de menú más altos. Los consumidores a menudo se resisten, y los chefs chinos ambiciosos, por ejemplo, no pueden mostrar la complejidad y el poder de su cocina, sino que deciden trabajar en bares de sushi más lucrativos .

Es tentador pensar en el malbec de la región argentina de Mendoza como la comida china barata del vino. La gente lo aceptará felizmente siempre y cuando el malbec sea económico y alegre. Pero se rebelan si se apunta más alto.

En los Estados Unidos, el vino es popular y omnipresente. La gente pide malbec como si fuera una marca. Las bares lo almacenan de manera confiable. La mayoría de la gente supone que estos vinos serán económicos. En general, tienen razón.

Pero, ¿qué pasaría si las vides estuvieran situadas en laderas rocosas a mayor altitud, donde los rendimientos permanecen bajos naturalmente, en lugar de en las llanuras fértiles donde los rendimientos son generosos? ¿Qué pasaría si se cosecharan meticulosamente a mano en lugar de a máquina? ¿Qué pasaría si las uvas se fermentaran en lotes pequeños, de modo que cada sección del viñedo pudiera tratarse individualmente en lugar de homogeneizarse en grandes tanques?

El resultado serían vinos muy diferentes. Uno sería un vino destinado a expresar las características de un lugar, siempre que, a juicio del productor, el lugar tuviera un carácter que valga la pena expresar.

El otro sería un vino generoso y frutado que bien podría ser agradable pero inocuo, con poca profundidad, carácter o sentido del lugar.

El vino de gran altitud probablemente costaría más. Pero la diferencia de precio iría hacia un vino más distintivo. Si vale la pena el precio más alto es el tipo de decisión que los consumidores de vino deben tomar todo el tiempo.

Aquí en Wine School (New York Times) regularmente meditamos sobre las diferencias entre los vinos y las razones de su precio. Sabemos que los precios más altos no siempre compran mejores vinos.

A veces, los precios se derivan del estado percibido: los vinos de Napa Valley pueden cobrar más porque Napa agrega valor no atribuido a los vinos de, por ejemplo, Lake County. O una celebridad le da un nombre, y el precio aumenta a medida que los vendedores buscan capitalizar el brillo. Ocasionalmente, el precio es el resultado directo de una ley económica básica, como la oferta y la demanda.

Pero los precios a veces se pueden vincular directamente a los medios de producción. Los vinos producidos en masa que aprovechan las economías de escala a menudo serán más baratos que los productos de la laboriosa agricultura y la artesanía cuidadosa.

Durante el último mes en Wine School hemos estado bebiendo malbecs de Mendoza. Como de costumbre, recomendé tres botellas. Los lectores buscan los vinos o botellas equivalentes, los beben y reportan sus reacciones .

Los tres fueron Zuccardi Mendoza Paraje Altamira Concreto Malbec 2017 ($ 28); Catena Alta Mendoza Malbec Filas históricas 2015 ($ 35) y Altos Las Hormigas Mendoza Gualtallary Malbec 2016 ($ 38).

La idea era conseguir vinos uno o dos cortes por encima de los malbecs del mercado masivo en un esfuerzo por examinar los vinos destinados a ser más expresivos de lugar.

«Podría haber elegido fácilmente botellas menos costosas», escribí, presentando las tres botellas. «Pero quería estar seguro de que probaríamos vinos producidos desde un punto de vista más imaginativo y laborioso».

Algunos lectores expresaron su disgusto.

Tracie Barnes de Denver discrepó con mi declaración de que podría haber encontrado botellas más baratas. “Entonces, ¿por qué no hacerlo?”, Preguntó ella.

En lugar de probar las botellas que recomendé, F. Lehoucq de Carolina del Norte alabó un Altos Las Hormigas de $ 12. (Puedo dar fe de que es un buen valor, pero un tipo diferente de vino).  

No estoy en desacuerdo con nadie que ponga límites a lo que gastarán en vino. Esa es una decisión personal. Pero la idea de Wine School es aprender sobre todo tipo de vinos, discernir diferencias, desarrollar confianza en nuestras propias preferencias y tener todo eso en cuenta al tomar decisiones de compra.

Esto a veces significa gastar un poco más de dinero de lo que podría ser cómodo porque algunos vinos legítimamente cuestan más. Si nos negamos a hacer esto, nos queda enfocarnos solo en un pequeño segmento de las posibilidades del vino.

Considere las decisiones que los productores de vino toman todo el tiempo. ¿Debe Beaujolais ser solo un vino agradable y refrescante? No subestimes el placer de vinos como ese. Necesitamos vinos apagadores de la sed.

Pero, ¿y si Beaujolais pudiera ser más expresivo que eso? ¿Qué pasa si el chenin blanc de California podría ser más que un componente barato para vinos mezclados de bajo costo? ¿Qué pasaría si la garnacha pudiera hacer más en España que hacer bombas de frutas alcohólicas?

Necesitamos enólogos para hacer estas preguntas y encontrar respuestas. Si no lo hicieran, tendríamos muchos menos vinos interesantes en el mundo. Entonces, no seamos tan rápidos para dudar del potencial del malbec de Mendoza o de la sinceridad de aquellos que buscan demostrarlo en sus vinos.

Un deseo implacable de probar los límites del malbec llevó a los productores en la década de 1990 de los viñedos de arcilla lodosos y arcillosos de la región de Luján de Cuyo , cerca de la ciudad de Mendoza, a elevaciones más altas en el Valle de Uco en busca de sitios más pedregosos y temperaturas más frías.

El Zuccardi proviene del área de Paraje Altamira en la parte sur del Valle de Uco, mientras que el Altos Las Hormigas proviene de Gualtallary, más al norte en el Uco. Las uvas para Catena provienen en parte de Luján de Cuyo y en parte del Uco, incluido su viñedo Adrianna , un sitio pionero de gran altitud en Tupungato.

Encontré cada uno de estos vinos mucho más interesante que el típico malbec barato. El Zuccardi era oscuro y plumoso, con una nota aromática de frondosidad. En el paladar, era terroso y concentrado, con un toque de regaliz sin azúcar. Pensé que era encantador

Los Altos Las Hormigas tenían sabores más de fruta roja. También era terroso y seco, pero profundo y rico. Catena Alta era el más tánico de las tres, y el más reticente a pesar de ser mayor. 

Una cosa que todos tenían en común: el día después de que abrí originalmente las botellas, cada una mejoró, se hizo más profunda y más detallada. Los Zuccardi desarrollaron sabores minerales, al igual que los Altos Las Hormigas. Catena desarrolló complejidad y los taninos se suavizaron.

¿Qué significa eso? Ninguno de estos eran vinos simples. Cada uno mostró una habilidad para evolucionar, en el vaso, en la botella y, apostaría, en el sótano si los dejaras envejecer unos años más. No verías eso en malbecs ordinarios y económicos.

No fui el único en notar esta mejora en la botella.

VSB de San Francisco bebió una botella de Zorzal 2016 Eggo (envejecido en huevos de concreto) del área de Tupungato, y dijo que el contraste entre el vino el primer día y el siguiente fue sorprendente. Dan Barron de Nueva York notó una evolución similar en Catena Alta.

Reconocer el potencial en los vinos no es lo mismo que gustarles. No todos lo hicieron. Martin Schappeit de Forest, Virginia, disfrutó tanto del Zuccardi como del Catena Alta, pero el Sr. Barron encontró que ambos no eran del todo de su gusto. A Martina Mirandola Mullen, de Nueva York, Catena Alta le pareció deliciosa, pero tal vez no sea algo que elegiría volver a beber.

Ferguson de Princeton, NJ, reconoció los estereotipos del malbec.

Mi propio sentimiento es que el potencial del malbec mendocino, como lo demostraron estos vinos, va mucho más allá de lo barato y alegre. Los precios de estos vinos, $ 28 a $ 38, no son tan comparados con los de botellas equivalentes de California. Solo necesitan ser abordados con una mente abierta.

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